Ičo Itó byl zasažen nejméně dvěma ranami zezadu při mítinku před místními volbami plánovanými na neděli, v nichž se chtěl počtvrté pokusit o znovuzvolení do funkce. Shromáždění se konalo na ulici poblíž starostova úřadu, těsně vedle nagasackého železničního nádraží.

Podle televize NHK jednašedesátiletý politik nereagoval na oživovací pokusy na místě a byl spěšně hospitalizován. Došlo u něj k zástavě činnosti plic a srdce, do něhož vnikly dvě kulky. Lékaři pacienta čtyři hodiny operovali, zachránit se jim ho však nepodařilo.

Policie zadržela na místě násilného činu, k němuž došlo krátce před 20:00 místního času (13:00 SELČ), devětapadesátiletého muže napojeného na největší japonský zločinecký gang Jamaguči-gumi. Dotyčný se údajně ke střelbě na Itóa s cílem zabít přiznal, ale odmítl sdělit důvod.

Agentura Kjódó uvedla, že Itó byl s atentátníkem v konfliktu ohledně stavebních zakázek. Podle místní policie byl útočník rozhořčený kvůli zničení svého auta na veřejné stavební parcele a odmítání úřadů přiznat mu odškodné. Itóa kritizoval prý i kvůli jeho údajným finančním skandálům.

Za poslední roky jde již o druhý podobný útok proti starostovi tohoto města ležícího na nejjižnějším japonském ostrově Kjúšú, které bylo v roce 1945 zničeno americkou jadernou bombou a jehož předáci vedou tradičně aktivní antimilitaristickou kampaň.

Předchozí útok se odehrál v roce 1990 a jeho terčem se stal tehdejší starosta Hitoši Motošima poté, co prohlásil, že japonský císař nese částečnou zodpovědnost za násilnosti druhé světové války. Motošima vyvázl s vážnými zraněními.

Zda mohl být také útok proti Itóovi, podporovanému vládní Liberálnědemokratickou stranou, politicky motivovaný, zůstává otázkou. Starosta byl známý mimo jiné jako tvrdý odpůrce šíření jaderných zbraní, připomněly agentury.

Japonské zločinecké organizace, známé pod označením jakuza, jsou zapleteny do obchodování s drogami a se zbraněmi, do hazardu, prostituce, vydírání a do úplatkářských afér při obchodování s nemovitostmi a stavebních zakázkách.

Zbraně jsou v Japonsku přísně zakázány a většina střelby je spojena právě s činností gangsterů, kterých je podle policejních údajů po celé zemi asi 84.500. Loni bylo zaznamenáno 53 střeleckých útoků, při nichž byli usmrceni dva lidé a dalších 17 utrpělo zranění. Za dvě třetiny útoků prý měli zodpovědnost členové gangů.