Abe by se tak podle médií měl stát prvním japonským úřadujícím premiérem, který se na základnu Pearl Harbor vydá. Překvapivý japonský letecký útok na Pearl Harbor ze 7. prosince 1941 si vyžádal smrt více než 2400 amerických vojáků a předznamenal vstup USA do druhé světové války.

Spekulace o možné Abeově návštěvě Pearl Harboru kolují již několik měsíců. Rozvířily se poté, co Obama letos v květnu jako první prezident Spojených států navštívil japonskou Hirošimu. Ta se před 71 lety stala vůbec prvním terčem jaderného bombardování na světě. Americká atomová puma tehdy srovnala město se zemí a připravila o život 140.000 lidí.

V srpnu do Pearl Harboru zavítala manželka japonského premiéra Akie Abeová.