Komplex Radium si Saudi Aramco pronajala pro některé své zaměstnance, kterých má celkově přes 61.000. Podle webové stránky společnosti má areál osm šestipatrových budov, v nichž je 486 ubytovacích jednotek.

Požár vypukl před šestou hodinou ráno v suterénu, využívaném k parkování aut a jako skladiště nábytku. Dým z hořících vozů a nábytku komplikoval záchranné i hasicí operace, stojí v prohlášení civilní obrany.

Příčina požáru není zatím známa. Mnozí obyvatelé komplexu uprchli před plameny na střechy budov, odkud je záchranáři evakuovali za pomoci vrtulníků.