K zemětřesení došlo krátce po desáté hodině dopoledne středoevropského času.  Údaje o jeho síle se liší. Zatímco podle americké geologické služby USGS dosáhlo zemětřesení intenzity 7,3 stupně, Peruánský geologický ústav naměřil „pouze“ 6,8 stupně.

Podle USGS se epicentrum zemětřesení nacházelo přibližně 42 kilometrů jihozápadně od města Acarí, přičemž otřesy vycházely z hloubky 12,1 kilometru.

Nejpostiženější oblastí je proto pobřežní departement Arequipa, v němž přišli o život dva lidé. Ve městě Yauca srazil kámen pětapadesátiletého muže, druhý člověk zemřel ve městě Bella Unión. V souvislosti se zemětřesením rovněž došlo v několika peruánských městech k výpadku elektřiny.

Tichomořské centrum pro sledování cunami varovalo, že takto silné otřesy mohly vyvolat přívalovou vlnu v okruhu 300 kilometrů od epicentra zemětřesení. Po několika hodinách ale výstrahu před hrozbou cunami odvolalo.