Jak upozorňuje agentura AFP, situace takzvaných "utěšovatelek", které byly během druhé světové válce nuceny sexuálně uspokojovat japonské vojáky, představuje trvalé trauma, jež po desítky let narušuje vztahy mezi oběma zeměmi. Podle korejských historiků muselo sloužit japonským vojákům v letech v letech 1939 až 1945 až 200 tisíc žen (většinou z Koreje, ale i z jiných asijských zemí včetně Číny), které byly drženy násilím v nevěstincích rozesetých po celém regionu.

Na jejich osud už upozorňuje pamětní síň jižně od hlavního korejského města Soulu, ale podle nové jihokorejské ministryně pro rovnoprávnost žen a mužů Chung Hyun-Backové si jejich památka zaslouží samostatné muzeum v metropoli.

"Plánujeme vybudovat v Soulu muzeum na památku těchto žen," uvedla Chung Hyun-Backová při své návštěvě pečovatelského domu pro pamětníky druhé světové války, kde v současnosti žije už jen 38 lidí.

Podle agentury AFP ale toto rozhodnutí pravděpodobně opět zhorší vztahy mezi Jižní Koreou a Japonskem. Podle Japonska totiž neexistuje dostatek historických podkladů, které by dokazovaly, že ženy byly zaměstnávány v nevěstincích nuceně.

Případná diplomatická roztržka mezi oběma zeměmi by přitom nebyla po chuti Spojeným státům americkým, pro něž Japonsko i Jižní Korea představují důležité spojence v regionu. A při současné eskalaci napětí ze strany Severní Koreje USA pomoc a kooperaci obou zemí nutně potřebují. 

Koncem roku 2015 dosáhly Soul a Tokio dohody, kterou samy označily za "konečnou a nevratnou" a podle níž Japonsko nabídlo za válečné útrapy omluvu a vyplacení náhrad ve výši jedné miliardy jenů (zhruba 198 miliard korun).

Kritici této dohody, včetně některých přeživších pamětníků, ale trvale poukazují na to, že bohužel nešla dost daleko a nečiní Japonsko odpovědné za zneužívání žen během jeho koloniální nadvlády nad korejským poloostrovem v letech 1910 až 1945. Dohodu opakovaně kritizoval také nový jihokorejský prezident Mun Če-in, což naznačuje potenciální tlak Jižní Koreje na to, aby se začalo jednat znovu.

Napětí mezi oběma zeměmi navíc zesílilo poté, co jihokorejští aktivisté odmítli odstranit sochu dívky symbolizující oběti sexuálního otroctví, kterou instalovali před japonským velvyslanectvím v Soulu. Japonská vláda vyzvala k demontáži sochy Jižní Koreu, ale dočkala se jen toho, že aktivisté postavili podobných soch víc, včetně jedné před japonským konzulátem v jihokorejském přímořském metropolitním městě Pusan. Na protest Tokio odvolalo letos v lednu z Jižné Koreje na tři měsíce svého velvyslance. 

Zájem o dávné události oživilo také prohlášení jihokorejských vědců, že v americkém národním archívu objevili minulý týden "vzácné záběry sexuálních otrokyň během války". Osmnáctivteřinový film, který byl údajně natočen v roce 1944, ukazuje skupinu sedmi žen v čínském městě Songshan, jak stojí před hotelem, který za války sloužil jako nevěstinec pro japonské vojáky. Jména žen nebyla uvedena, ale některé z nich byly podle výzkumníků ze soulské univerzity ztotožněny s už známými korejskými "utěšovatelkami", které se objevily na jiné vzácné fotografii.