"Myslím, že je stále naživu. Naše tajná služba mi to potvrdila," řekl Abbás novinářům. Informaci prý dostal v "minulých třech dnech". Tvrdil také, že ví, jaká skupina Johnstona unesla, ale nepotvrdil, že s ní palestinské vedení navázalo kontakt.

Čtyřiačtyřicetiletý Johnston pracoval pro britskou BBC a byl unesen v pásmu Gazy 12. března. K únosu se původně nikdo nepřihlásil a nevznesl ani žádné požadavky.

Skupina, která si říká Brigády tavhíd a džihád a která dosud nebyla známá, v neděli oznámila, že Johnstona zabila. Chce tím přispět k tlaku na Izrael na propuštění vězněných Palestinců. Organizace podle svého prohlášení hodlá brzy zveřejnit záznam vraždy. Palestinská ani britská strana zatím zprávu o Johnstonově smrti nepotvrdily a považují ho stále za živého.

"Víme, jaká skupina ho (Johnstona) drží v zajetí. Čím méně o tom hovoříme, tím pravděpodobněji docílíme jeho propuštění," řekl Abbás.

Johnston je nejdéle zadržovaným žurnalistou v pásmu Gazy. Palestinci, kteří zahraniční novináře unesli v minulosti, většinou své rukojmí propustili během několika hodin nebo dní.