Pro návrh zákona, který stanoví, jak lze drogu pěstovat, distribuovat i prodávat, se v Senátu vyslovilo 52 poslanců, 29 bylo proti.  „Pro naše děti bylo až příliš snadné získat marihuanu – a pro zločince shrábnout zisk. Nyní ale nastal čas na změnu,“ reagoval na výsledek hlasování kanadský premiér Justin Trudeau.

Schválení návrhu na sociálních sítích okamžitě kritizovali někteří opoziční poslanci. „Obávám se, že tento zákon bude pro další generace Kanaďanů znamenat katastrofu,“ tweetoval Leo Housakos, konzervativní senátor z Québecu.

Zákon nicméně začne platit až poté, co ho podepíše generální guvernérka, jež je zástupkyní královny Alžběty II. Od 17. října si pak Kanaďané budou moci zakoupit marihuanu v obchodech či si ji objednat na internetu u výrobců s příslušnou licencí.

Zatímco používání marihuany pro lékařské účely je v Kanadě povoleno již od roku 2001, jeho rekreační užívání bylo zakázáno v roce 1923, připomněla BBC. Podle dostupných informací ale Kanaďané jen v roce 2015 utratili za jeho nákup přibližně šest miliard kanadských dolarů (asi sto miliard korun).

I poté, co nově schválený zákon vstoupí v platnost, však budou v zemi v souvislosti s užíváním marihuany platit přísná pravidla. Trestného činu se mimo jiné dopustí lidé, kteří budou vlastnit množství překračující 30 gramů, pěstovat více než čtyři rostliny či nakupovat drogu u neoprávněného dealera.

Jak upozornila BBC, Kanada je vůbec první z vyspělých zemí G7, jež legalizovala rekreační užívání marihuany. Světové prvenství ovšem patří Uruguay, která ho schválila již před pěti lety.

Rekreační užívání konopí povolily také některé státy USA, mimo jiné Aljaška, Colorado, Kalifornie či Washington. Na federální úrovni ovšem zůstává mezi nelegálními substancemi, jako jsou heroin, kokain či LSD.