Jde o jedno z mnoha slov používaných v řadě jazyků, která označují nesmyslné, bezvýznamné a zbytečné tlachání, vysvětluje Deborah Tannenová, profesorka lingvistiky Georgetownské univerzity.

"Existuje spousta výrazů, které mají stejnou funkci a často se vyskytují v trojím opakování. Takovým případem je například anglické 'yada yada yada'," dodala.

V dávném Řecku tento termín zněl "bar bar bar"; tento výraz byl odvozený ze stejného kořene jako "barbar" a naznačoval, že slova, která zazněla, nejsou ničím víc, než jen "nesmyslnými pazvuky", řekl Geoff Nunberg, lingvista Kalifornské univerzity.

První doložené použití

Oxfordský slovník angličtiny připisuje první doložené použití anglického slova "blah" americkému novináři Howardu Vincentovi O'Brienovi, který ve svých pamětech z roku 1918 nazvaných Wine, Women & War (Víno, ženy a válka) napsal: "Vytáhl to staré bla o 'armádě'."

O tři roky později použil americký časopis Collier's zdvojené bla: "Pak zvláštní hlasatel začal rozvleklou diskusi sám se sebou, která byla z větší části bla bla."

Podle Nunberga byl ale tento termín pravděpodobně používán už dřív a mohl se vyvinout z výrazu "blab blab blab", který se objevoval v knihách v 19. století.

Význam

"Blab může znamenat odhalit, vyzradit, vyžvanit nějaké tajemství - 'don't blab' (nežvaň), anebo to může znamenat vydávat zvuky, mluvit bezúčelně a zbytečně, jako ve výrazu 'blabber' (tlachal)," dodal.

Používání "bla bla bla" značně stouplo v poválečném období, jak vyplývá z programu internetového vyhledávače Google NGram, který měří četnost výskytu výrazů ve své sbírce digitálních knih.

"V období mezi rokem 1960 až 2000 se počet jeho použití zvýšil padesátinásobně," uvedl Nunberg. Možná se používáním tohoto výrazu snaží společnosti vyniknout mezi ostatními. Anebo se možná jenom podstatně zvýšil počet tlachalů, dodal server BBC.