V centrálním keňském městě Mai Mahiu, kde v pondělí při bleskových záplavách zahynulo nejméně 48 lidí, byla dnes z trosek vyzdvižena dvě těla, uvedl regionální manažer keňské pobočky Mezinárodního výboru Červeného kříže Felix Maiyo. Do pátrání se zapojili vojáci se psy, uvedl Maiyo.

V Kitengele, 33 kilometrů od Nairobi, pomáhali pracovníci Červeného kříže zachraňovat obyvatele, jejichž domy byly zaplaveny vodou. Snažili se také zachránit turisty uvězněné u přírodní rezervace Maasai Mara, která leží zhruba 230 kilometrů od keňské metropole.

„Ve více než desítce chatek a stanů uvízla asi stovka turistů,“ řekl agentuře AFP místní správce Stephen Nakola. „Jedná se o předběžný údaj, protože mnoho kempů je nepřístupných,“ dodal. Keňský Červený kříž uvedl, že zachránil 61 lidí, z toho více než polovinu letecky.

Rezervace Maasai Mara je domovem divoké zvěře, včetně lvů, slonů, nosorožců, leopardů, žiraf, hrochů a gepardů, která láká turisty z celého světa. Ministr cestovního ruchu Alfred Mutua uvedl, že „několik kempů bylo zasaženo“, a požádal všechny hotely a kempy nacházející se v blízkosti řek v rezervacích a národních parcích, aby se připravily „na případnou evakuaci“.

Katastrofa přiměla papeže Františka, aby během dnešní generální audience ve Vatikánu vyjádřil Keňanům soustrast. „Chtěl bych vyjádřit keňskému lidu svou duchovní blízkost v této době, kdy si silné záplavy tragicky vyžádaly životy mnoha našich bratří a sester, zranily další a způsobily rozsáhlou zkázu,“ řekl.

Podle Světové meteorologické organizace (WMO) se několik dalších východoafrických zemí potýká s ničivými následky sezónních dešťů způsobených jevem El Niño, jehož současná epizoda začala v polovině roku 2023 a může trvat až do května. Fenomén dočasně ohřívá části Tichého oceánu a ovlivňuje počasí po celém světě. V Tanzanii zemřelo při záplavách nebo sesuvech půdy nejméně 155 lidí.