Jihokorejská agentura Jonhap napsala, že pokud se zpráva potvrdí, je Čchen od začátku tohoto roku již druhým vysokým vládním představitelem, jehož se Kim zbavil. V květnu se totiž objevila zpráva, že Kim Čong-un nechal zabít i ministra obrany Hjon Jong-čola, a to za neloajálnost a kvůli tomu, že usnul při vojenské přehlídce.

Kim Čong-un stojí v čele KLDR od roku 2011 a podle Jižní Koreje od té doby nechal zlikvidovat 70 představite­lů státu.

Čche Jong-kon byl jmenován náměstkem předsedy vlády loni v červnu. Naposledy se objevil na veřejnosti v prosinci u příležitosti výročí smrti Kimova otce Kim Čong-ila, který zemřel 17. prosince 2011. Zprávu o Čcheově smrti ověřuje jihokorejské ministerstvo pro sjednocení.

Pchjongjang zprávy o likvidacích politiků nepotvrzuje. V červenci pouze oznámil, že novým ministrem obrany se stal generál Pak Jong-sik.

Čche Jong-kon byl v minulosti náměstkem ministra stavebnictví a zastupoval KLDR v obchodních jednáních s Jižní Koreou. Jeho jmenování do funkce vicepremiéra bylo komentováno jako snaha Pchjongjangu pěstovat dobré vztahy se Soulem.