Agentura v této souvislosti zdůraznila, že pětašedesátiletý Kim Čong-il omezil svá vystoupení na veřejnosti, trpí cukrovkou a jaterní chorobou i srdečními problémy a jeho zdravotní potíže se zřejmě budou zhoršovat.

Podle anonymního zdroje jihokorejské agentury Kim Čong-il, který má v Severní Koreji veškeré pravomoci, posuzuje schopnosti svých synů tak, že je s sebou bere na vojenské inspekce a při tom hodnotí, který z nich si bude lépe počínat v čele země.

Vůdce Kim má tři syny: šestatřicetiletého Kim Čong-nama, o deset let mladšího Kim Čong-čula a třiadvacetiletého Kim Čong-wua. Pověst toho nejstaršího, který se proslavil svými darebnými kousky, však byla poškozena, když byl v roce 2001 deportován z Japonska, kam se pokusil vstoupit na falešný pas Dominikánské republiky.

"Prezident Kim si ještě musí vybrat svého nástupce, předběžně si ale zvolil Čong-čula nebo Čong-wua," řekl zdroj Jonhapu.

Oba údajně předvybraní synové korejského vůdce jsou bratři. Kimovi je porodila jedna z jeho čtyř údajných manželek, tanečnice Ko, která v roce 2004 zemřela na rakovinu prsu. Nejstarší Kim Čong-nam je synem populární herečky Sung He-rim; dříve to byl "korunní princ" KLDR, přezdívaný "malý generál".

Podle agentury Jonhap se může boj o moc po případné smrti "velkého vůdce" Kima rozpoutat mezi třemi frakcemi: první podporující dva mladší Kimovy syny, druhou jejich staršího bratra a třetí, která by stála za Kimovou další ženou, jeho bývalou sekretářkou Kim Ok.