V roce 1989 se dva miliony Litevců, Lotyšů a Estonců chopily za ruce a vytvořily lidský řetěz dlouhý 687 kilometrů, aby tak protestovaly proti sovětské nadvládě.

Dnešní akce v Rize, která v letošním roce plní roli evropské kulturní metropole vyhlašované Evropskou unií, měla skromnější rozměr, měřil asi dva kilometry.

„Ti, kdo se zúčastnili tehdejšího pobaltského řetězu, si stále pamatují úžasný pocit, kdy stáli po boku zcela neznámých lidí. A ti, kdo přišli do řetězu knihomolů, se také připravili vydržet celý den navzdory zimě, protože chápou, že tady doslova bráníme kulturu," řekla ředitelka programu Riga 2014 Aiva Rozenbergaová v narážce na stěhování knih. „Jsme národem čtenářů," hrdě prohlásila jednašedesátiletá účastnice Elga.

Nicméně všichni obyvatelé Rigy nejsou z nové knihovny nadšeni. Šedou budovu ve tvaru trojúhelníku, jejíž stavba stála v přepočtu více než 4,5 miliardy korun, přirovnal starosta města k „obřímu supermarketu".

Letošní kulturní program v lotyšské metropoli se opírá hlavně o nové uvedení opery Richarda Wagnera Rienzi, jejíž dvě první dějství autor napsal právě v Rize.