První dvojice rukojmích, které po léta zadržují povstalci z Revolučních ozbrojených sil Kolumbie (FARC), byla osvobozena.
Jedná se o někdejší kolumbijskou senátorku Claru Rojasovou a mluvčí kandidátky prezidentských voleb z roku 2002 za stranu Zelených Ingrid Betancourtové, Consuelu Gonzálezovou.

Pro obě ženy vyslala na předem domluvená místa do andské džungle dvě helikoptéry Venezuela.

„Mohu potvrdit, že příslušná operace byla uskutečněna,“ citovala agentura Reuters mluvčí kolumbijského Červeného kříže Irmu Álvarezovou.

Dohodu s povstalci pomáhal sjednat venezuelský prezident Hugo Chávez. Toho přitom koncem minulého roku odvolal jako zprostředkovatele jeho kolumbijský protějšek Álvaro Uribe. Chávez potvrdil, že s oběma propuštěnými hovořil telefonicky z Caracasu.

"Obě jsou nyní svobodné. Řekl jsem jim, že je vítám zpět do (civilního) života," řekl venezuelský vůdce.

Před časem se na svobodu dostal také tříletý syn Rojasové, jehož otcem je údajně jeden z někdejších věznitelů jeho matky.

Povstalci z FARC v současnosti zadržují stovky rukojmích včetně tří Američanů. Výměnou požadují osvobození několika stovek svých spolubojovníků, které vězní kolumbijské úřady.

Během čtyř desetiletí trvající občanské války zahynulo v zemi téměř dvě stě tisíc osob.