Incident se stal ve středokolumbijském departementu Santander, který je podle policie útočištěm jiné velké povstalecké skupiny - Vojska národního osvobození (ELN).

Povstalci z řad ELN a FARC bojují již pátým desetiletím proti kolumbijským vládním jednotkám a ultrapravicovým polovojenským skupinám. Občanská válka si vyžádala přes 200.000 obětí.

Kampaň kolumbijské vlády proti levicovým rebelům a také proti obchodníkům s drogami pomáhá financovat americká vláda. Ta na boj proti drogám v této jihoamerické zemi vyčlenila čtyři miliardy dolarů (asi 83 miliard Kč). I přesto Kolumbie zůstává největším producentem kokainu na světě.