Podle informací agentur TASS a Interfax učinil Vladimir Putin toto závazné prohlášení poté, co se ho jeden ze zaměstnanců továrny na automobily zeptal, jestli se zúčastní nadcházejících voleb. Putin už dříve prohlásil, že bude kandidovat, pokud ho podpoří lid.

Dělník dodal, že přítomní v sále ho podporují. „Ano, budu kandidovat na post prezidenta Ruské federace,“ zněla odpověď současné hlavy státu.

Březnové volby v roce 2018 budou už čtvrtým Putinovým kláním o prezidentský post. V případě, že by znovu zvítězil, vládl by Rusku na dalších šest let, tedy až do roku 2024.

Oficiálně zůstává ve hře o prezidentské křeslo také televizní moderátorka Xenija Anatoljevna Sobčaková, která je však všeobecně považována za nastrčenou loutku, mající pouze usnadnit Putinovi cestu k vládě.

Opoziční vůdce Alexej Navalnyj ve volbách v březnu 2018 pravděpodobně kandidovat nesmí, vzhledem k tomu, že ruský oblastní soud zamítl jeho odvolání proti podmíněnému odsouzení na pět let za údajné okradení lesnického podniku Kirovles.

Třikrát, a pořád ne dost?

Poprvé Vladimir Putin stanul v čele Ruska roku 2000, kdy si ho vybral jako svého nástupce prezident Boris Jelcin. Uspěl i ve volbách na konci roku 2003. Potřetí za sebou kandidovat nesměl: v roce 2008 byl tedy vystřídán Dmitrijem Medvěděvem, za jehož vlády zastával úlohu premiéra.

Roku 2011 navrhl Medvěděv straně Jednotné Rusko jako dalšího prezidentského kandidáta právě Putina, jenž se počínaje rokem 2012 stal opět lídrem země, s Medvěděvem v roli předsedy vlády.