Ve středu časně ráno zamířilo do Hudajdá několik vojenských konvojů, které později začaly bombardovat opevnění přístavu, informovala agentura Reuters.

Jemenská exilová vláda mezitím vydala prohlášení, v němž potvrdila, že její síly a spojenecké jednotky pod vedením Saúdské Arábie zahájily ofenzivu na přístav Hudajdá. Zároveň zdůraznila, že k zahájení vojenské operace došlo až po vyčerpání všech mírových a politických prostředků.

V prohlášení, které ve středu zveřejnila agentura SABA, je boj o klíčový přístav označován za „důležitý milník v našem dlouholetém úsilí zbavit Jemen šíitských milic“.

Podle agentur AP a Reuters se pravděpodobně schyluje k jedné z nejdůležitějších bitev za uplynulé tři roky jemenského konfliktu. Pro mezinárodní koalice zároveň půjde o první velkou městkou bitvu, která ohrozí nejen životy vojáků, ale i civilistů.

Přístav Hudajdá, který ovládají povstalci, hraje klíčovou roli při dodávkách humanitární pomoci pro miliony lidí ve válkou zničeném Jemenu, nejchudší krajině arabského světa. V důsledku eskalace bojů proto může dojít k přerušení těchto dodávek.

Konflikt v Jemenu trvá již od roku 2014, kdy šíitští povstalci dobyli metropoli San'á. Tento vývoj událostí donutil vládu mezinárodně uznaného jemenského prezidenta Abda Rabbuha Mansúra Haddího uprchnout ze země a požádat Saúdskou Arábii a státy Perského zálivu o vojenskou intervenci.

Nálety i urputné pozemní boje již připravily o život tisíce civilistů a dostali Jemen, v němž žije přibližně 28 milionů obyvatel, na pokraj hladomoru. Podle agentury AP zemi kvůli válce opustily nejméně tři miliony lidí.