Skupina čínských výzkumníků zveřejnila před několika dny studii, podle níž se symptomy nákazy novým koronavirem objevily u prvního pacienta již 1. prosince. Vzhledem k inkubační době nemoci, která může být zřejmě až 14 dní, se tak dotyčný nakazil už v listopadu. Vědci u prvního pacienta navíc nezjistili epidemiologickou spojitost s trhem se zvířaty Chua-nan. Vazbu na trh nenalezli ani u dalších 13 lidí z 41 prvních potvrzených případů.

Lucey se na základě těchto zjištění domnívá, že se virus nezačal náhle šířit v prosinci z trhu Chua-nan, jak dříve naznačovaly čínské úřady i WHO, ale že se již měsíc či dva přenášel mezi lidmi ve Wu-chanu a jeho okolí a byl zaměňován za obyčejný zápal plic.

Strmý nárůst nových potvrzených případů v prosinci a především v lednu je pak způsoben především tím, že čínské úřady vyvinuly a rozšířily nový typ rychlého diagnostického testu, který umožnil nákazu lépe monitorovat. Řada dříve nakažených se mohla vyléčit, jelikož nemoc vede ke smrti jen u asi tří procent případů.

Vědci nevědí, odkud virus pochází

To, že se virus přenášel v provincii Chu-pej zprvu bez povšimnutí však vysvětluje, jak se dokázal tak rychle rozšířit do dalších částí Číny i mnoha zemí světa. Jelikož lidé a lékaři novou nákazu zaměňovali za obvyklý zápal pic, nepřijaly úřady mnoho týdnů žádná speciální opatření. Čína tak podle Luceyho názoru ani nemohla proti šíření nákazy lépe a dříve zasáhnout.

Ačkoli se tedy hypotéza o šíření viru z jediného trhu ve Wu-chanu ukazuje jako nepravděpodobná, vědci stále s určitostí nevědí, odkud přesně virus pochází. K získání lepší představy o původu onemocnění bude potřeba provést testy zvířat i lidí, kteří byli součástí dodavatelského řetězce na všechny trhy se zvířaty a mořskými plody ve Wu-chanu i jeho okolí. To může trvat roky.

Virem s označením 2019-nCoV se podle čínských úřadů nakazilo již přes 4500 lidí, podle expertů však může být jejich reálný počet výrazně vyšší. Případy nákazy hlásí i řada dalších států, v Evropě je to zatím Francie a Německo. Nemoci, jež v extrémním případě způsobuje dýchací potíže vedoucí k udušení, padlo za oběť již přes sto lidí.