Po devíti minutách letu se stroj dostal na oběžnou dráhu. "Přejeme vám mnoho štěstí," vzkázal astronautům ruský letový kontrolor.

Cesta na ISS, která je umístěna na oběžné dráze Země ve výšce kolem 400 kilometrů, potrvá lodi dva dny. Ke stanici by měla loď dorazit v sobotu ve 06:12 SELČ. Prodloužený let má poskytnout ruským vědcům a konstruktérům možnost otestovat novou kosmickou technologii.

Trojice, která na ISS stráví čtyři měsíce, se přidá k Američanovi Jeffovi Williamsovi a Rusům Olegovi Skripočkovi a Alexeji Ovčininovi. Nová posádka vystřídá tři astronauty, kteří se z ISS vrátili v půlce června.

"Nemohu se dočkat biologických experimentů, které podnikneme," uvedla podle agentury Reuters před letem sedmatřicetiletá Rubinsová, která je původním povoláním mikrobioložka. V kosmu například plánuje unikátní pokusy se čtením DNA. Rubinsová je od června 2015, kdy se na Zemi vrátila Italka Samantha Cristoforettiová, první ženou na ISS.

Zatímco Rubinsová a Oniši, který je 11. Japoncem ve vesmíru, jsou v kosmu nováčky, bývalý vojenský pilot Ivanišin už má jeden let na ISS za sebou.

Dnešní start byl podle Reuters počátkem letů nové generace kosmické lodi Sojuz, v současné době jediného zařízení schopného dopravit na ISS a zpět posádku. Nová loď má například vylepšený ochranný plášť a dokonalejší komunikační systém.