Kuvajt je bohatý na ropu, z níž má obrovské příjmy, které přerozděluje. "Služby, které poskytujeme občanům, jsou velmi nákladné. Stát to může určitou dobu brát na svá bedra, ale ne pořád. Přijde čas, kdy stát zjistí, že je třeba zavést daně," řekl šajch Sabah. "Není pochyb o tom, že budeme brát ohled na lidi s nižšími příjmy," dodal.

Kuvajťané jsou zvyklí na to, že se o ně stát dobře postará od kolébky až po rakev. K dispozici jsou jim velmi výhodné půjčky na bydlení, které mají dlouhou splatnost, štědré příspěvky při uzavření sňatku, ale také vzdělání a zdravotnické služby zdarma.

Stejně jako v jiných zemích kolem Perského zálivu i v Kuvajtu dělají své takzvané petrodolary. Tedy peníze z prodeje ropy, jejíž cena v posledních letech prudce vzrostla. Díky tomu si země v této části světa mohou dovolit všemožně podporovat své občany.

Ekonomové ale varují, že tyto podmínky není možné udržet. Počet obyvatel Kuvajtu se totiž vytrvale zvyšuje a s tím narůstá i tlak na státní finance, což přiznává i vládce Kuvajtu. "Ropa zde nebude věčně," poznamenal emír. V politických kruzích ale převládá názor, že vláda nemá zavádět daně, dokud nezabrání plýtvání veřejnými zdroji a nevypořádá se s korupcí.

Kuvajt chce diverzifikovat ekonomiku a jeho cílem je napodobit úspěch, kterého dosáhly Dubaj a Bahrajn. Ty omezily závislost na příjmech z ropy a přeměnily se na finanční a komerční centra Blízkého východu.