Předchozí kabinet odstoupil na konci října po rozpadu vládní koalice, která nevydržela kvůli neshodám ohledně zamýšlené změny ústavy. Novelu ústavy navrhl sám Atambajev, který by měl příští rok v úřadu po šesti letech skončit.

Novela by měla posílit pravomoci vlády, do jejíhož čela se chce současná hlava státu podle některých svých kritiků dostat. Atambajev ale popírá, že by měl takový záměr. Referendum o změně ústavy se uskuteční 11. prosince.

Atambajev se do čela šestimilionového Kyrgyzstánu postavil v roce 2011. Do té doby působil jako premiér a šéf kyrgyzských sociálních demokratů. Svou politikou zajistil sblížení s Ruskem, závislost na ruských investicích a na příspěvcích Kyrgyzů, kteří si vydělávají na živobytí v Rusku se ale vymstila v okamžiku, kdy po poklesu světových cen ropy upadla ruská ekonomika do recese.

Chudý Kyrgyzstán, který má asi šest milionů obyvatel, převážně muslimů, zažil v posledních letech neklid. Násilné protesty v letech 2005 a 2010 svrhly tehdejší prezidenty.