Rychle postupující lesní požár už sežehl více než 37.230 hektarů křovinatého území a borových lesů v oblasti západně od dálnice spojující osmitisícové město Hailey s Ketchumem a letoviskem Sun Valley ležícími severně od něj.

Přes tisíc lidí už opustilo luxusní resorty na jižním okraji Ketchumu, kde mají některé domy hodnotu desítek miliónů dolarů. V dané oblasti mají svá letní sídla některé celebrity jako bývalý kalifornský guvernér Arnold Schwarzenegger a herec Tom Hanks.

Mračna hustého dýmu zahalují turistické resorty v těsném horském údolí proslulém vynikajícími podmínkami pro pěší turistiku, cyklistiku, rybaření a lyžování.

Stovky hasičů bojují s plameny ve snaze zabránit požáru přeskočit na východní stranu dálnice. Ta spojuje uvedená tři města a je jedinou vybudovanou cestou vedoucí z údolí.

Požár v Idahu je jedním z řady ničivých požárů, které se letos rozšířily na západě Spojených států. Založil ho blesk a oheň se rychle šíří v důsledku extrémně teplého a suchého počasí a rychlého větru.

Na západě USA už několik let trvá neobvyklé sucho kombinované s vysokými teplotami. Rozsáhlé lesní požáry postihly v minulých dnech hlavně jih Kalifornie, kde oheň zničil 26 domů, ohrozil 500 dalších a spálil za tři dny území o rozloze 76 čtverečních kilometrů. Nejničivější oheň letos zachvátil lesy v Arizoně, kde počátkem července v boji s rychle se šířícím ohněm zahynulo 19 hasičů.