Nynější požáry v Novém Jižním Walesu jsou podle odborníků vůbec nejhoršími, které postihly tento nejlidnatější australský stát za posledních 40 let, uvedla britská BBC.

Vyhlášením stavu ohrožení získávají hasiči dodatečné pravomoci, mezi které patří například v případě potřeby vypnout přívody elektřiny či plynu. „Chystáme se na nejhorší, ale doufáme v to nejlepší," nechal se slyšet premiér státu Barry O'Farrell.

Sydney v dýmu

V Novém Jižním Walesu v současnosti hoří skoro sedm desítek ohňů, z nichž 22 se zatím požárníkům nedaří zvládnout. Mezi nejvíce zasažené oblasti patří oblast Modré hory západně od Sydney, kde živel od čtvrtka zničil 208 domů a dalších 122 poškodil. Dým zahalil do pološera i největší australské město Sydney, vzdálené odsud asi sto kilometrů.

„Mám stále větší obavy z možnosti rozsáhlého šíření ohně a následných škod, pokud tento týden nastanou povětrnostní podmínky, které (meteorologové) předpovídají," řekl dnes podle AP velitel hasičů Shane Fitzsimmons. Teploty v oblasti se totiž mají vyšplhat až na 30 stupňů Celsia.

Požáry si zatím vyžádaly jednu oběť. Třiašedesátiletý muž zemřel na infarkt, když se snažil ochránit před ohněm svůj dům severně od Sydney. Nejméně pět dalších lidí, mezi nimiž byli tři požárníci, se muselo nechat ošetřit s popáleninami.

Povinná evakuace

Podle policejního komisaře Alan Clarka bude v některých ohrožených oblastech nařízena povinná evakuace. Nynější požáry jsou podle něj mnohem nebezpečnější, než se kterými se setkali v nedávné minulosti. „Doufáme, že na konci toho všeho zde budou i nadále stát domy a jestliže nebudou, nechceme v troskách najít těla," uvedl Clarke. Oheň zatím zpustošil 37.000 hektarů pů­dy.

Australská armáda podle sobotních zpráv vyšetřuje, zda za vypuknutí obrovského lesního požáru nestojí jejich vojenské cvičení s použitím výbušnin. Policie mezitím v pátek obvinila dvě dívky ve věku 12 a 13 let, že založily oheň na zalesněném západním okraji Sydney. Požárníkům se menší požár podařilo uhasit dřív, než způsobil škody na majetku.

Lesní požáry jsou v Austrálii běžným jevem, především pak v místních letních měsících od prosince do února. Nadcházející letní sezona vzbuzuje obavy, protože během uplynulé australské zimy málo pršelo a také v příštích měsících se čeká žhavé, suché počasí.