Stará a nefunkční letadla mohou být i výnosným byznysem. Americká armáda se rozhodla zbavit nepoužitelné letecké techniky a kusy kovu, z nichž jsou stroje složeny, proměnit v něco hodnotnějšího – dolary.

Příští týden se začne prodávat na dva tisíce rozmontovaných válečných stíhaček a dalších dnes už technicky zastaralých letadel amerického ministerstva obrany v internetové aukci, protože Pentagon hodlá využít zvyšujících se cen na trhu s kovovým odpadem.

Všechny stroje budou rozloženy na kusy o velikosti 100 centimetrů čtverečních o celkové hmotnosti 12,5 milionů kilogramů a podle prezidenta vládního likvidačního centra Toma Burtona by jejich prodej mohl vynést devět až deset milionů dolarů.

„Trh je nyní pro všechny druhy kovu otevřený. Máme štěstí, ve správném načasování je všechno,“ pochvaloval si Burton v telefonickém rozhovoru s agenturou Reuters.

Cena kovu od roku 2005 výrazně narostla, zejména kvůli poptávce v Číně, Indii a rozvojových zemích.

Ministerstvo obrany shromažďuje své historické stroje na letecké základně Davis-Monthan v arizonském Tucsonu. Ve zdejší „kostnici“, jak se odpadišti přezdívá, se nachází 4200 někdy až padesátiletých letadel, z jejichž útrob byly brány součástky celá léta.

Kovové pláště letadel, jako jsou C-141 Starliftery, A-4 Skyhawky, S-3 Vikingy či helikoptéry HH-3E, obsahují hliník, ocel, měď, magnézium a titan.

Jedinou podmínkou pro získání sesazených králů nebes je pro potenciálního zájemce podle Burtona povinnost rozřezat je na kousky o stranách 10×10 centimetrů, protože celé stroje se nesmějí dostat za hranice chráněného vojenského prostoru.