"Arthurovi bylo 17 let a byl to největší známý medvěd v Rumunsku a zřejmě i v Evropské unii," uvedl Gabriel Paun z rumunského ekologického spolku Agent Green s odvoláním na svědectví hajného ve středorumunské župě Covasna.

Lov medvědů je v Rumunsku zakázaný. Princ Emanuel, který žije na rodinném hradě v Rakousku, ovšem dostal výjimku k odstřelu agresivní medvědice podezřelé z loňských útoků na několik zemědělských usedlostí, sdělilo rakouské Sdružení proti továrnám na zvířata (VGT).

Ministr životního prostředí Barna Tánczos místním médiím potvrdil vydání povolení k odstřelu, jméno držitele ale nesdělil.

Princ ale v březnu skolil "samce, který žil uprostřed lesa a k okolním domům se nikdy nepřibližoval", uvedl Paun s tím, že od místního loveckého spolku získal plné jméno střelce, které zní "Emanuel Prinz von und zu Liechtenstein". Úřady identitu lovce nezveřejnily.

"Je jasné, že princ sem nepřijel vyřešit problém, který trápil vesničany, ale aby zabil medvěda a získal největší trofej, kterou si může pověsit na zeď," uvedl aktivista.

Možné pytláctví

"Věděli jsme, že má být zastřelena medvědice, ale našli jsme samce," řekl AFP šéf místní policie pro dohled na ochranu životního prostředí Octavian Bercean s tím, že případ se vyšetřuje jako možné pytláctví.

Princ Emanuel, který je lékařem a pochází z vedlejší linie vládnoucího rodu Lichtenštejnů, se na dotaz AFP k případu nevyjádřil. Sdělil pouze, že vždy "chová respekt k přírodě".

Rumunsko je domovem zhruba 6000 medvědů hnědých, což představuje asi 60 procent jejich celkových stavů v Evropě. V důsledku jejich vzrůstající populace se v posledních letech množí střety těchto šelem s místními obyvateli.

Zatímco část obyvatel i volených zástupců v Rumunsku by si přála zrušit zákaz odstřelu medvědů, ochránci přírody místo toho nabádají k zlepšení opatření, která by umožnila klidnější soužití mezi člověkem a těmito zvířaty.