Kongres Spojených států v pátek uctil památku vůdce afroamerického hnutí za lidská práva, Martina Luthera Kinga, jenž byl před 40 lety zavražděn na balkóně v Memphisu ve státě Tennessee.

U příležitosti výročí se do Memphisu sjížděly výrazné politické osobnosti. Účast ohlásil republikánský kandidát John McCain či demokratka Hillary Clintonová. Její stranický rival, Afroameričan Barack Obama, se podle svých spolupracovníků v Memphisu neobjeví.

“Američané po celé naší rozlehlé zemi a lidé po celém světě světě byli inspirováni k velkým věcem díky Martinu Lutheru Kingovi, díky jeho učení a životu,” uvedla před Kongresem Clintonová.

Doktor Martin Luther King byl známým bojovníkem proti rasové diskriminaci. Když v roce 1955 Afroameričanka Rosa Parksová odmítla uvolnit svoje místo v autobuse bílému pasažérovi, a tím se dle tehdejších amerických zákonů dopustila trestného činu, vedl bojkot veřejné dopravy za zrušení rasové diskriminace.

King spoluzaložil skupinu Southern Christian Leadership Conference (SCLC), která organizovala černošské skupiny při nenásilných protestech za účelem dosažení reforem zákonů týkajících se občanských svobod.

King organizoval a vedl protestní pochody černých obyvatel za právo volit, za ukončení rasové segregace a další občanská práva.

V podvečer 4. dubna 1968 byl Martin Luther King zastřelen. Vražda vedla k vypuknutí nepokojů ve více než 60 městech. O pět dní později, v den Kingova pohřbu, vyhlásil prezident Lyndon Johnson den smutku.

Dva měsíce po vraždě byl na letišti Heathrow zadržen podezřelý James Earl Ray, jenž byl později za vraždu Matina Luthera Kinga odsouzen na 99 let vězení.