Macronovi trvalo pouze několik hodin, než našel Velliersova nástupce. Generála Lecointra by měla vláda ještě dnes oficiálně jmenovat náčelníkem generálního štábu. Mluvčí kabinetu Christophe Castaner označil Lecointra za uznávaného hrdinu.

Lecointre sloužil v 90. letech v bosenském Sarajevu. V roce 1995 velel četě modrých přileb během bajonetového útoku na srbské pozice na mostě přes řeku Vrbanja. Jeho nejnovějším působištěm bylo africké Mali, kde vedl misi Evropské unie s cílem vycvičit místní vojáky v boji proti terorismu.

Krátký dokument o výjimečném útoku na most přes řeku Vrbanja (francouzsky s anglickými titulky):

Zdroj: Youtube

Vynucená výměna přišla poté, co francouzský prezident posílený parlamentní většinou oznámil snížení armádního rozpočtu o 850 milionů eur (v přepočtu více než 22 miliard korun). Škrty odůvodnil snahou udržet schodek státního rozpočtu pod hranicí tři procent, kterou vyžadují pravidla eurozóny.

Villiers proti osekání rozpočtu vystoupil nezvykle otevřeně na půdě parlamentu i na Facebooku. Narazil však na Macronovu odhodlanost. „Já jsem tu šéfem. Šéf generálního štábu bude muset svůj postoj přehodnotit,“ uvedl francouzský prezident pro týdeník Journal du dimanche. Šéf armády však svůj názor nezměnil a raději se své funkce vzdal.