Ozbrojení muži v motových člunech napadli v úterý hlavní město přímořského afrického státu Rovníková Guinea. Následovala tříhodinová přestřelka s vládními silami, které nasadily bojové helikoptéry.

Podle informací očitých svědků a místních médií citovaných agenturou Reuters došlo k útoku ve čtyři hodiny ráno místního času. Obyvatelé hlavního města Malaba uvedli, že je „probudila prudká střelba nedaleko prezidentského paláce“. Během střetu zemřeli dva lidé, jejichž totožnost však nebyla zveřejněna.

„Působí to mnohem víc jako kriminální čin, než jako něco politického. Vláda Rovníkové Guineje vyloučila možnost, že došlo k pokusu o vojenský puč,“ uvedlo v oficiálním komuniké španělské ministerstvo zahraničí.

Vyjádření prezidenta afrického státu Teodora Obianga Nguemy Mbasoga zatím není k dispozici. Vládní mluvčí Jeronimo Osa nicméně z útoku obvinil loupeživé gangy operující v oblasti Guinejského zálivu, které jsou nejaktivnější u nigerijských břehů. Již v minulosti napadli podle jeho slov útočníci z těchto skupin rovněž území Kamerunu.

Rovníková Guinea, rozlohou jedna z nejmenších zemí afrického kontinentu, prosperuje díky rostoucí těžbě ropy. Je největším producentem černého zlata v pásmu rovníkové Afriky.

V roce 2004 se desítky cizích žoldnéřů pokusili svrhnout vládu prezidenta Teodora Obianga Nguemy Mbasoga, který je v bývalé španělské kolonii u moci od roku 1979.