Malárii způsobuje cizopasný prvok druhu plasmodia, nejnebezpečnější je plasmodium falciparum.

Právě na něj se zaměřili vědci z lékařského výzkumného Institutu Waltera a Elizy Hallových v Melbourne. Odhalili přitom způsob, jakým se dokáže vypořádat s lidským imunitním sytémem.

Paraziti se z člověka na člověka přenášejí komářím bodnutím. Jakmile se dostanou do krevního oběhu, napadnou červené krvinky a přemění je na jakési lepkavé váčky. Ty se pak přisají na cévní stěny, kde smrtonosní prvoci v bezpečí přetrvají.

Tělu stačí pomoci

Tým vědců Alana Cowmana usoudil, že pokud by se paraziti nemohli na cévních stěnách uchytit, krev by je spláchla do sleziny, kde by je už imunitní systém dokázal zlikvidovat.

Rozhodli se tedy plasmodia zbavit jejich přilnavosti. Tu zprostředkovává osm různých proteinů, přičemž k jejímu narušení stačí odstranit jen jeden z nich.

Objev slabiny ovšem ještě není vítězství. Eva Nohýnková z oddělení tropických chorob v pražské nemocnici Na Bulovce připomněla, že tento druh je velmi odolný a přizpůsobivý.

Výzkum australských vědců zatím není klinický a lze tedy očekávat, že objev účinného léku proti malárii se nachází až v daleké budoucnosti.

Každým rokem je tímto parazitickým onemocněním napadeno 350 až 500 milionů osob, na dva miliony z nich mu podlehnou. Nejvíce jsou přitom ohroženy těhotné ženy a děti mladší pěti let. Každou minutu zahynou na malárii dvě děti.