Napětí mezi Íránem a Spojenými státy roste od letošního května, kdy americký prezident Donald Trump jednostranně vypověděl jadernou dohodu, kterou Írán uzavřel s šesti největšími světovými mocnostmi v roce 2015 světovými mocnostmi v roce 2015, a znovu zavedl proti íránskému režimu sankce. 

Vedoucí představitelé USA už dříve uvedli, že chtějí dosáhnout toho, aby vývoz ropy z Íránu klesl na nulu. Nejvyšší íránský vůdce Ájatolláh Sajjid Alí Chameneí na to minulý měsíc reagoval, že nebude-li moci vyvážet svou ropu Írán, nevyveze ji z Perského zálivu ani žádná jiná země v tomto regionu.

Donald Trump a Angela Merkelová
Evropa vzdoruje Trumpovi. Íránu pošle 450 milionů jako kompenzaci za sankce

Hormuzský průliv představuje z tohoto pohledu mimořádně strategické místo, protože jde o jedinou spojnici mezi Perským zálivem a oceánem. Dopravuje se jím kolem 20 procent vytěžené ropy na světě a 35 procent ropy přepravované po moři. V roce 2011 tudy denně proplulo v průměru 14 tankerů se 17 miliony barelů ropy.

Opakované vyhrožování

Írán uzavřením této cesty všem lodím, včetně ropných tankerů, v minulosti opakovaně vyhrožoval. Například v roce 2012 to Američany vedlo k demonstraci americké vojenské přítomnosti v Perském zálivu, při níž americká letadlová loď USS Abraham Lincoln, doprovázená armádními vrtulníky, křižníkem a torpédoborcem, opakovaně proplula průlivem.

Íránský duchovní vůdce ajatolláh Alí Chameneí.
S USA nebudeme válčit, ale ani jednat, řekl íránský vůdce Chameneí

Íránské revoluční gardy jsou složkou ozbrojených sil Íránu, oddělenou od íránské armády, námořnictva i letectva. Mají své vlastní pozemní jednotky, námořnictvo, letectvo, rozvědku a speciální útvary. Kontrolují také milici, která má kolem 11 milionů příslušníků, a jejich početní stav dosahuje podle Wikipedie  zhruba 100 tisíc mužů u pozemních jednotek a 20 tisíc u námořnictva (záložníků je asi 300 tisíc).