Routh podle obžaloby zabil 2. února 2013 Kylea a jeho přítele Chada Littlefielda na střelnici Glen Rose, asi 110 kilometrů jihozápadně od města Fort Worth. Případ přitáhl ohromný zájem, zejména proto, že Eastwoodův film je v Americe velmi populární a za necelé dva měsíce promítání vydělal kolem 300 milionů dolarů (7,3 miliardy Kč). Dostal se i mezi kandidáty na Oscara a získal cenu za zvukové efeky.

Porota v městečku Stephenville neuznala snahu obžaloby vykreslit sedmadvacetiletého Routha jako duševně nemocného člověka, který kvůli vojenské službě trpí postraumatickou poruchou a propukla u něj schizofrenie. Státní zástupkyně Jane Starnesová v závěrečné řeči prohlásila, že obviněný jednal chladně a s rozmyslem, když čekal, až Kyle na střelnici vyprázdní svou zbraň, a pak jej i Littlefielda zastřelil.

Routh byl v Iráku a na Haiti a z námořnictva odešel v roce 2010. Poté, co zabil oba bývalé vojenské druhy Kylea a Littlefielda, odjel v Kyleově autě k sestře a k vraždám se přiznal, jeho vyjadřování bylo ale často zmatené.

Kyle byl nasazen v Iráku čtyřikrát a má na kontě nejvíce „zářezů" ze všech amerických odstřelovačů. Jeho domovský stát Texas jej uctívá jako hrdinu a nechal jej pohřbít na státním hřbitově vedle svých nejslavnějších rodáků.