Pro kosmonauty je při plánované cestě na rudou planetu kosmické záření velkým nebezpečím.

„Lidé i opice jsou zhruba stejně citliví na radiaci. Proto jsou k experimentu vhodnější, než třeba psi,“ vysvětlil Boris Lapin, ředitel institutu pro výzkum primátů v Soči.

Pracovníci institutu už vybrali čtyřicet makaků, kteří by mohli být eventuálně vysláni na Mars ještě předtím, než tam odletí lidská posádka.
Makakové však dostanou dávku záření, aniž by se museli odlepit od Země.

V ústavu pro kosmické lékařství v Moskvě budou zavřeni do maket meziplanetárních plavidel. Souběžně s nimi se v dalších uzavřených lodích usídlí na 17 měsíců i lidští dobrovolníci. Ti však ozařováni nebudou.

Projekt začne na počátku příštího roku.

„Doba experimentu 520 dní je tak akorát. Na Mars se poletí 250 dní, stejnou dobu zpátky a jeden měsíc se bude posádka zdržovat na Marsu,“ uvedl ředitel programu Mars-500 Viktor Baranov.

Kromě reakcí na radiaci chtějí vědci zjistit, jak se makakové budou vyrovnávat se stavem beztíže, společenskou izolací a stravou složenou z džusů a kaší.