Oettinger ve středu během Filbingerova pohřbu ocenil zesnulého jako odpůrce nacismu, ač Filbinger za války sloužil jako soudce vojenského námořnictva a odsoudil k smrti nejméně čtyři lidi. Jeho projev vzbudil nevoli německé židovské obce.

"Telefonovala jsem dnes s panem Oettingerem a řekla jsem mu, že bych si bývala přála, aby se vedle uznání velkých životních zásluh expremiéra Hanse Filbingera zmínil také o kritických otázkách souvisejících s nacismem," cituje agentura DPA z kancléřčina prohlášení.

Pro diferenciaci v hodnocení Filbingera se Merkelová vyslovila "zvláště s ohledem na pocity obětí a postižených osob", dodává agentura.

Filbinger, který musel v roce 1978 odejít z funkce zemského premiéra, když vyšlo najevo, že se v poslední fázi války podílel na vynášení trestů smrti pro dezertéry, zemřel 1. dubna ve věku 93 let, pohřeb měl ve středu.

Oettinger na něm prohlásil, že "Filbinger nebyl nacista". Charakterizoval jej jako "odpůrce nacistického režimu, který se musel podřídit tehdejšímu tlaku okolností".

Místopředseda Ústřední rady Židů v Německu Dieter Graumann označil ve čtvrtek Oettingerův nekrolog za "děsivý a nesoucí neblahé poselství, protože zakrývá zjevnou vinu muže jako Filbinger". Podle Graumanna se Filbinger "snášel s nacismem velmi dobře". "Až do svého konce to však nepochopil a zřejmě to nepochopil ani jeden z jeho nástupců (ve funkci premiéra - Oettinger)," řekl Graumann.

Spisovatel Rolf Hochhuth, který v 70. letech zpracoval Filbingerovu minulost a jejím zveřejněním jej nakonec donutil v roce 1978 odejít z funkce zemského premiéra, označil prohlášení o Filbingerově soudcovské nevině za "nestydatý výmysl". Filbinger podle něj nejenže spolupodepisoval rozsudky smrti, ale ještě v britském zajetí se osobně podílel na "odsouzení" zběhlého námořníka Waltera Grögera k smrti. "K tomu už tehdy Filbingera nenutilo nic jiného než to, že byl sadistický nacista," zdůraznil Hochhuth.