Takzvaný pás meningitidy se podle WHO rozprostírá od Senegalu v západní Africe až po Etiopii na východě kontinentu. Ohroženo bude v těchto oblastech příští rok odhadem více než 500 milionů lidí, kteří tam žijí, varovala organizace na schůzce s odborníky ze 17 afrických zemí v hlavním městě Nigeru Niamey.

„Všechny africké země v ohroženém pásu musejí posílit přípravy na rok 2016," řekl podle AFP představitel WHO v Nigeru Assimawé Pana. Příslušné pracoviště organizace již požádalo výrobce vakcín proti meningitidě, aby zvýšili produkci o pět milionů dávek.

Zejména vážný nedostatek vakcín už vyvolal epidemie, kterým jen v první polovině roku v Nigeru podlehlo 573 lidí a v sousední Nigérii 557. Další tisíce lidí v těchto zemích dál bojují s nemocí, kterou provázejí vysoké horečky, silné bolesti hlavy, zvracení a ztuhlost krku.

Invazivní meningokokové onemocnění může pacienta zabít během pár hodin od prvních příznaků. V České republice loni postihlo 42 lidí, z nich 17 byly děti do pěti let věku. Za posledních šest let bylo v Česku 382 případů, z toho 161 u dětí do pěti let, řekla v dubnu novinářům vedoucí Národní referenční laboratoře pro meningokokové nákazy Pavla Křížová s tím, že jedinou ochranou je očkování.