Noc na čtvrtek byla již druhá tento týden, při které došlo k násilnostem. V pondělí v noci provedla policie razii v provincii Bulacan sousedící s hlavním městem, při které přišlo o život 32 lidí. Společně tak tyto dvě noci tvoří nejvražednější periodu v protidrogových zásazích, které spustil prezident Duterte po svém loňském nástupu do funkce. Zemřelo při nich už několik tísíc Filipínců.

Plukovník Erwin Margarejo, mluvčí manilské policie, označil razie trvající od středy za „jednorázové, velké“ operace. Stejně tuto situaci označila také policie v Bulacanu, podle které si lidé, kteří následně zemřeli, potyčky s policií sami vyprovokovali. Policie zasahuje koordinovaně ve čtvrtích se sklonem ke kriminalitě, tedy ve slumech nebo částech města s nižšími příjmy obyvatel. Často jsou na zásah povolány ještě další policejní jednotky.

„Tyto ´velké, jednorázové´ akce nejsou zaměřeny pouze na drogové gangy, operujeme také proti pouliční kriminalitě, například loupežím. I tito lidé ale mohou být pod vlivem drog,“ uvedl Margarejo. „Pokud se výtržníci chovají násilně, policie se proti nim musí bránit,“ dodal. Podle policejních hlášení bylo v Manile a Bulacanu zatčeno celkem 179 lidí a policie zde provedla 84 operací, většinou proti drogovým dealerům.

Prezident Duterte vyjádřil svůj souhlas s tím, že bylo v Bulacanu zabito 32 lidí. Pak dodal: „Pojďme zabít dalších 32 každý den. Možná se nám tak podaří zredukovat to, co tíží naši zemi“. Prezident také ve středu vyhuboval skupinám bojujícím za lidská práva za to, že se dostaly do cesty jeho antidrogové kampani.

Nařídil také policii, že je má zastřelit, pokud by překáželi spravedlnosti. Organizace Human Rights Watch sídlící v New Yorku se k incidentu vyjádřila s tím, že toto prohlášení dostalo lidskoprávní pracovníky do „smrtícího nebezpečí“.

Od začátku drogové války do konce července tohoto roku zemřelo podle policie přes 3400 lidí. Z celkového počtu 13 500 vražd bylo podle nich kolem 2100 nějak spojených s drogami. Jednalo se například o války mezi drogovými rajóny, umlčování informátorů nebo uživatele drog, kteří jsou zabíjeni členy výboru bdělosti. Během této doby přišlo o život také 65 policistů.

Ačkoliv mezinárodní komunita násilné prezidentské čistky odmítá, mezi běžnými Filipínci je kampaň převážně podporována.