Podle vyjádření místního starosty Josého Antonia de Jesuse došlo v kulturním zařízení během sobotní noci k výbuchu plynových kamen, načež budovu zachvátily plameny.

Svědkové neštěstí v rozhovorech pro portugalské televizní stanice uvedli, že mezi přibližně šedesáti účastníky karetního turnaje vypukla panika. Zatímco se lidé tlačili k nouzovým východům, prostory dvoupatrové budovy zaplňoval hustý dým.   

Na místě neštěstí zasahovalo několik desítek hasičských jednotek. Povolány byly i dva záchranářské vrtulníky.

Šéf úřadu civilní obrany Paulo Santos v rozhovoru pro rozhlasovou stanici TSF prohlásil, že zranění utrpělo nejméně padesát osob, přičemž někteří z nich se nacházejí v kritickém stavu.

Městečko Vila Nova de Rainha, v němž k neštěstí došlo, se nachází přibližně 220 kilometrů severovýchodně od Lisabonu.