Podle dosavadních informací lodi selhal v silném proudu motor, když se snažila přeplout řeku a dopravit děti do školy ve vsi Kabna, nacházející se v severním Súdánu. Místní vesničané se při překonávání řeky spoléhají většinou na dřevěné lodě. Agentura AFP mluvila telefonicky se svědkem katastrofy, podle nějž se loď snažila přeplout řeku proti proudu. 

"Všechny rodiny (v oblasti) mají smutek," uvedl svědek, který nechtěl být jmenován. 

Žena, která zemřela, pracovala podle místních vesničanů v nemocnici.