Neštěstí se událo v obci Caniço okolo půl sedmé večer tamního času. Řidič tam v zatáčce zřejmě ztratil kontrolu nad vozidlem. Autobus pak vyjel ze silnice a ve svahu se převrátil na jeden z domů. Uvnitř se tou dobou nacházelo 57 cestujících.

 Příčinu nehody policie podle médií zatím nezná. Autobus havaroval v kopcovitém terénu poblíž pobřeží ostrova ještě za denního světla a za dobrého počasí. Podle portugalských médií vyšetřovatelé zvažují hypotézu, že nehodu způsobila technická závada - buď selhání brzd, nebo zaseknutý plynový pedál.

Mezi zraněnými je portugalský řidič a průvodce, další pasažéři byli podle portugalských úřadů výhradně Němci. Mezi mrtvými je 18 žen a 11 mužů ve věku mezi 40 a 50 lety, uvedl Observador. Oběti havárie byly převezeny do pohřební síně na letišti ve Funchalu.

Většina přeživších utrpěla vážná zranění, jen dva pasažéři už po ošetření drobnějších poranění mohli opustit nemocnici. Zraněné lidi, kteří budou schopni převozu, budou speciálně vybavená vojenská letadla postupně převážet do nemocnic v pevninském Portugalsku.

Žádní Češi

"Podle aktuálních informací českého velvyslanectví v (portugalské metropoli) Lisabonu nejsou mezi mrtvými ani zraněnými žádní čeští občané," řekl ČTK mluvčí ministerstva zahraničí Michal Bucháček.

"Za všechny Portugalce chci v této tragické chvíli vyjádřit lítost a solidaritu zvláště příbuzným obětí, jimiž jsou, jak mi bylo řečeno, výhradně Němci," uvedl v portugalské televizi RTP prezident Marcelo Rebelo de Sousa.

Premiér António Costa o tragédii hovořil s německou kancléřkou Angelou Merkelovou. Mluvčí Merkelové Steffen Siebert uvedl, že vláda v reakci na nehodu zřídila telefonní linku, na níž mohou lidé získat informace, zda jsou mezi mrtvými či zraněnými jejich blízcí.

"Tragická nehoda autobusu na Madeiře námi hluboce otřásla. Musíme vycházet z toho, že mezi oběťmi je mnoho Němců. Vyjadřujeme upřímnou soustrast příbuzným mrtvých a myslíme na zraněné," napsal na twitteru německý ministr zahraničí Heiko Maas.