Americký prezident Barack Obama s chotí Michelle, exprezidenti Jimmy Carter, Bill Clinton a George W. Bush, členové amerického Kongresu i desítky příslušníků slavného klanu Kennedyů se v sobotu vpodvečer SELČ zúčastnili v Bostonu zádušní mše za zemřelého senátora Edwarda Kennedyho – významné osobnosti Demokratické strany a legendy americké politiky.

Obama pronesl během dvouhodinové zádušní mše chvalořečení, v němž vyzdvihl Kennedyho jako největšího zákonodárce současnosti.

„Byl jím, neboť byl zásadový, měl schopnost nacházet kompromisy a selský rozum. Nestal se jím uzavíráním obchodů a dohod na vlastní pěst, ale skrze své přátelství, svou laskavost a humor,“ prohlásil demokratický americký prezident v projevu, v němž připomínal i humorné stránky zemřelého senátora, což truchlící v kostele kvitovali smíchem.

Zemřelého senátora nazval Obama „duší Demokratické strany“ a „lvem Senátu Spojených států amerických“. Po jeho projevu následoval spontánní dlouhotrvající potlesk.

Sedmasedmdesátiletý Edward Kennedy působil více než 47 let v americkém Kongresu. Byl jednou z klíčových postav Demokratické strany a respektovali jej i republikánští soupeři. Byl legendou americké politiky a služebně patřil k nejdéle sloužícím senátorům v americké historii.

Jeho zahalenou rakev přineslo do kostela osm příslušníků uniformované čestné stráže. Při převozu cestu do kostela lemovaly desítky lidí, někteří s transparenty „Díky Kennedy“.

Dvouhodinovou zádušní mši slouží sedm kněží, mezi truchlícími byl podle agentury Reuters herec Jack Nicholson nebo soudce Nejvyššího soudu Stephen Breyer, nechyběl ani kalifornský guvernér Arnold Schwarzenegger spřízněný s rodinou Kennedyů díky své manželce Marii Shriverové. Během mše zazpíval světoznámý pěvec Plácido Domingo, doprovodil jej proslulý violoncellista Yo-Yo Ma.

Večer místního času (před půlnocí SELČ) byl nejmladší bratr exprezidenta Johna Fitzgeralda Kennedyho pohřben na vojenském hřbitově v Arlingtonu u Washingtonu v blízkosti svých dvou zavražděných bratrů, prezidenta Johna a senátora Roberta.

Jeho smrt znamená soumrak jedné z největších politických dynastií ve Spojených státech a těžkou ránu pro Demokratickou stranu v době, kdy se snaží najít odpověď na Obamovu výzvu ohledně rozsáhlé reformy zdravotní péče. Právě zdravotní reforma byla Kennedyho doménou. Rakovina mozku, jíž nakonec podlehl, mu byla diagnostikována v květnu 2008.