Ke střelbě došlo kolem 14:00 hodin místního času těsně předtím, než studentům skončila výuka. Podle agentury AP měl střelec nejméně jednu samonabíjecí útočnou pušku AR-15 a několik zásobníků.

Útočník údajně vešel do školy v plynové masce, přičemž si sebou nesl pušku, střelivo a kouřové granáty. Po svém vstupu do budovy spustil požární poplach a přiměl tak studenty i vyučující, aby vyšli z učeben na chodbu. Následně do nich začal střílet.

„Mysleli jsme si, že jde o požární cvičení, protože jedno dnes bylo. Když jsme se dozvěděli, že je to střelba, začali jsme utíkat pryč,” řekl televizi Fox News jeden ze zachráněných studentů.

Šerif okresu Broward Scott Israel pro média uvedl, že dvanáct obětí zemřelo vevnitř budovy školy, dvě těla byla nalezena venku u školy, další na ulici a dvě oběti podlehly svým zraněním v nemocnici. Oběťmi střelby jsou studenti i dospělí.

Mezi sedmnácti zastřelenými lidmi je i fotbalový trenér Aaron Feis, který před palbou kryl studenty vlastním tělem. „Aaron nezištně chránil studenty před střelcem. Zemřel jako hrdina a navždy zůstane v našich srdcích a vzpomínce,“ napsal na Twitter školní fotbalový tým.

Cruz po střelbě prchl do sousedního města. Po zatčení musel být hospitalizován kvůli dýchacím problémům, později byl ale převezen do věznice. Podle policie je obviněn ze sedmnácti vražd a ještě dnes má stanout před soudcem. 

Devatenáctiletého Nikolase Cruze vyučující popsali jako samotářského studenta, který miloval zbraně. „Loni s ním byli problémy, vyhrožoval ostatním studentům,“ řekl listu Miami Herald učitel matematiky Jim Gard. Ze školy byl vyloučen z disciplinárních důvodů.

Nikolas byl stejně jako jeho bratr Zachary v útlém věku adoptován rodinou Cruzových. Jeho adoptivní matka Lynda Cruzová zemřela loni v listopadu na zápal plic, adoptivní otec už před několika lety na infarkt. Od té doby byl v péči rodinného přítele.

Podle místního šerifa již začala místní policie prověřovat, jaké stránky na internetu a na sociálních médiích Cruz navštěvoval, a dospěla k „velmi znepokojivým výsledkům“. Některé jeho příspěvky totiž obsahují výhružky typu „chci střílet lidi svou AR-15“. 

Místní úřady také zjistily, že byl Nikolas přibližně před rokem krátce v péči psychiatrické kliniky.

"Prezident Spojených států už byl informován o střelbě na střední škole na Floridě," uvedla za Bílý dům mluvčí Lindsay Waltersová. "Situaci sledujeme. Myslíme na zasažené a modlíme se za ně," dodala.