Topsail High School leží v severokarolínském Hampsteadu, přibližně 32 kilometrů severně od Wilmingtonu. V současnosti na ní studuje asi 1200 žáků. Podle agentury AP obdržela policie hlášení o střelbě ještě před zahájením školního vyučování, to totiž začíná v půl deváté. 

Policisté, kteří na místo dorazili, bezprostřední okolí školy uzavřeli. Podle záběrů regionální televize WECT6 ale nebyl přerušen provoz na hlavní třídě, která vede kolem školního areálu. U školy se shromáždili příbuzní, studenti jsou naproti budově, informovala WECT6.  

Školský úřad v okrese Pender podle časopisu Newsweek uvedl, že „podnikl všechna preventivní opatření s cílem zajistit bezpečnost studentů a personálu“. Dodal, že kampus je uzavřen a studenti ze střední školy i sousední základní školy se mají shromáždit v podniku Lowe´s Foods, kde čekají rodiče. 

„Střílel“ bojler

Podle rádia WHQR se jednalo o falešný poplach. Ředitel bezpečnostních složek v okrese Pender County Tom Collins rádiu sdělil, že zvuky podobné střelbě vydával vadný bojler na střeše budovy. „Žádný střelec tu nebyl,“ řekl reportérům. „Šlo o vadný bojler.“ Kombinace několika různých poruch podle něj „zněla jako střelba z útočné pušky AR-15“.

Některé části školy zůstávají uzavřeny a prohledávají je policisté. Většina školních pozemků již však byla znovu zpřístupněna veřejnosti. "Všichni v Pender County Schools jsme vděční, že jsou všichni v bezpečí a děkujeme bezpečnostním složkám za okamžitou reakci,“ uvedla mluvčí místního školského úřadu Miranda Fergusonová.

Střelba byla nahlášena jen den poté, co v baru u studentské koleje v kalifornském Thousand Oaks postřílel bývalý voják dvanáct návštěvníků, načež obrátil zbraň proti sobě.