Tradiční akce začala už v pondělí ve městě Sunbury-on-Thames západně od britské metropole a trvat bude do pátku, kdy by měl tým takzvaných zvedačů labutí (swan uppers) v červených uniformách dorazit do Abingdonu nedaleko Oxfordu.

Celou dobu budou ochránci přírody počítat dospělé ptáky a měřit, vážit a kroužkovat labutí mláďata. Loni takto královští sčítači připevnili ornitologický kroužek 120 novým jedincům. Veterináři rovněž ptáky prohlédnou kvůli případným zraněním.

„Nejsmutnější zprávou ve vztahu k labutím na Temži je, že přibývá případů, kdy někdo na labutě a jejich mláďata střílí vzduchovkami," uvedl Barber před zahájením akce. „Toto nesmyslné střílení jim způsobuje vážná poranění a často i smrt, někdy to trvá několik dní či dokonce týdnů, než zraněné labutě uhynou," dodal.