Vědci je nechají do Měsíce narazit rychlostí více než 9000 kilometrů za hodinu, tedy více než sedminásobnou rychlostí zvuku, což podle jejich předpokladů zvedne sloupec měsíčního prachu do výšky téměř deseti kilometrů.

V některých částech světa se na nezvyklé vesmírné divadlo budou moci dívat amatérští astronomové vybavení teleskopy. Miliony dalších lidí budou mít k dispozici živý přenos na internetových stránkách NASA, kde se také objeví první snímky měsíčního mraku.

Jak? Prachem…

Americká sonda Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) odstartovala s pomocí nosné rakety na svou sebevražednou misi letos v červnu. V pátek v ranních hodinách se odpojí sonda od rakety vážící 2,2 tuny. Do neustále temného kráteru Cabeus na jižním pólu Měsíce nejprve ve 13:31 SELČ narazí prázdná raketa a vyšle do vesmíru spršku prachu.

Satelit LCROSS odešle na Zemi záznam dopadu i vymrštěného měsíčního materiálu, v němž bude pátrat po ledu, prolétat mrakem částic a pak, o čtyři minuty později, se i samotná sonda spustí k fatálnímu pádu, který by měl vyvolat zhruba třetinovou prachovou smršť. NASA doufá, že tento pokus potvrdí přítomnost dostatečného množství vody, která by mohla sloužit jako zásoby pro budoucí návštěvy astronautů. Odpověď na tuto otázku by vědci měli znát už hodinu po dopadu rakety a sondy na Měsíc.