Oba bratři jsou veterány kosmických výprav. Mark byl čtyřikrát velitelem posádek amerických raketoplánů, než v roce 2011 z NASA odešel, aby se postaral o svou manželku. Bývalou poslankyni amerického Kongresu Gabrielle Giffordsovou v lednu téhož roku vážně postřelil atentátník při politickém shromáždění v Arizoně. Giffordsová zranění hlavy jen zázrakem přežila.

Scott Kelly byl ve vesmíru dvakrát a za půldruhého roku ho čeká roční výprava na Mezinárodní vesmírnou stanici (ISS). Bude to vůbec nejdelší mise, na jakou kdy NASA svého astronauta vyslala. Nejde nicméně o světový rekord – víc než roční pobyt na oběžné dráze už absolvovali čtyři ruští kosmonauti. Dvojče ale na Zemi žádný z nich podle dostupných informací neměl.

NASA nemá úplně přesnou představu o tom, co se může z porovnání genetické výbavy bratří Kellyů dozvědět. „Jde spíš o experiment, chceme prostě vidět, co by se dalo zjistit," komentoval projekt expert NASA pro pilotované lety John Charles. Experti mají podle něj ještě pár týdnů na to, aby NASA předkládali své návrhy.

Mark Kelly má během letu svého bratra občas docházet do kosmické centrály NASA v texaském Houstonu k odběrům krve. Vědci chtějí zjistit, zda vznikne nějaký rozdíl mezi genetickým materiálem Marka, který bude celý rok vystaven zemské tíži, a jeho bratra Scotta, jehož tělo bude dlouhodobě ve stavu beztíže.

Scott Kelly se na svou misi vypraví v březnu roku 2015 spolu s ruským kosmonautem Michailem Kornijenkem. Měsíc před startem bratři Kellyové oslaví padesátiny.