Raketa měla se satelitem kolem poledne SELČ opustit leteckou základnu Vandenberg v Kalifornii. Družice má na oběžné dráze zaujmout pozici ve výšce 705 kilometrů nad Zemí.

NASA už podobnou družici první generace (OCO-1) zkoušela na oběžnou dráhu vypustit v únoru 2009. Při neúspěšném startu byla ale zničena.

Satelit OCO-2, který má Zemi oběhnout každých 99 minut, má poskytovat ucelenější přehled o lidských a přírodních emisích kysličníku uhličitého a o tom, nakolik ho zpětně pohlcují oceány a lesy. Už teď se ale ví, že hladina plynu v atmosféře je při lidské produkci více než 40 miliard tun ročně nejvyšší za posledních nejméně 800.000 let. V současnosti podle vědců zůstává v ovzduší necelá polovina množství kysličníku uhličitého vyprodukovaného lidstvem.

Družice se má dostat ve vesmíru do společnosti dalších pěti jiných mezinárodních satelitů, které plní podobný úkol.