Z floridského mysu Canaveral sondu vynesla ve čtvrtek večer místního času (dnes okolo 1:00 SELČ) raketa Atlas 5. "Je to splněný sen. Musím se pořád štípat, abych se ujistil, že se mi to jenom nezdá," prohlásil podle agentury AP hlavní vědec mise Dante Lauretta z Arizonské univerzity v Tucsonu.

Vesmírný stroj velikosti většího osobního auta urazí do roku 2023 přes 6,5 miliardy kilometrů na cestě k asteroidu a zpět. Vědci jsou dychtiví zjistit, jaké horniny a chemické látky asteroid obsahuje. Dopady podobných asteroidů na Zemi v dávné minulosti pravděpodobně přinesly organický materiál a vodu, které jsou nutné pro vznik života.