Podle dostupných informací zuří bouře na ploše cca 35 milionů čtverečních kilometrů a je mnohem silnější než ta, které musel stařičký rover Opportunity čelit v roce 2007. Zatímco před jedenácti lety dosáhla prachová bouře v maximu úrovně opacity 5,5, nyní je to přibližně 10,8.

Ačkoli jsou prachové bouře na Marsu poměrně časté, k opravdu masivní bouři, kterou odborníci označují za „globální prachovou bouři“ dochází přibližně jednou za tři marsovské roky (5,5 let na Zemi).

Malý rover, jehož rozměry činí 1,5 x 2,3 x 1,6 metrů, i jeho pozemské operátory zaskočil nečekaně rychlý nástup současné bouře. V důsledku toho pravděpodobně energie v bateriích roveru poklesla pod 24 voltů a Opportunity samovolně přešlo do stavu, kdy se vypnou všechny subsystémy kromě hodin. Marsovské vozítko se tak NASA od začátku června neozvalo.

Odborníci ale předpokládají, že vzhledem k velkému množství prachu nad oblastí, kde se Opportunity nachází, nebude mít ještě několik dnů dostatek energie k opětovnému nabití baterií. Oficiálně proto nemá NASA o osud vozítka žádné obavy. Někteří členové týmu ovšem během rozhovoru s veřejností přiznali, že subjektivně se obav zbavit nedokážou.

Rover Opportunity přistál na rudé planetě v roce 2004 a to společně s takřka identickým vozítkem nazvaným Spirit. Podle původních plánů měli oba roboti na Marsu strávit tři měsíce. Ačkoli za tuto dobu splnili všechny hlavní úkoly mise Mars Exploration Rove, Spirit byl z provozu stažen až v roce 2010. Opportunity funguje dodnes, přičemž za patnáct let ujel více než 45 kilometrů.