Nejdelší podvodní jeskyně se nachází na poloostrově Yucatán nedaleko plážového letoviska Tulum. Tvoří je dva vzájemně propojené jeskynní systémy – jeden, dlouhý 263 kilometrů objevitelé pojmenovali Sac Actun – a druhý, měřící 83 kilometrů, nazvali Dos Ojos. Informoval o tom list The Guardian.

Potápěči v rozsáhlých jeskyních nalezli kosterní pozůstatky zvířat i lidí. Skrývaly se tu ale i některé artefakty, například nejrůznější nádoby, které zřejmě používali staří Mayové.

Novinku jeskyňáři oznámili po několika měsících průzkumů podvodního bludiště. Yucatán je po všech aspektech rájem archeologů. Stará mayská města využívala systém jeskynních vod známý jako „cenotes“. Některé cenotes měly pro tehdejší obyvatele Yucatánu zvláštní náboženský význam. Díky nalezeným kosterním pozůstatkům archeologové usuzují, že jeskyně mohly sloužit jako pohřebiště.

Nový objev podle podvodního archeologa Guillerma de Anda pomůže pochopit rozvoj bohatství kultury Mayské civilizace před příchodem španělských kolonizátorů. „Umožňuje nám pochopit, jak probíhaly rituály nebo poutě v tehdejších velkých osadách,“ říká. Španělé celou oblast zcela ovládli do roku 1697.

Objev je významný i z hlediska biologie – představuje největší zásobárnu pitné vody v regionu. Vědci v projektu nazvaném Gran Acuifero Maya by chtěli v další fázi zkoumat kvalitu vody a živočichy, kteří v jeskyních žijí.

Zdroj: Youtube
Zdroj: Youtube