Za nejpravděpodobnější příčinu se považuje výbuch kotle. Explodoval v osm hodin ráno místního času na přelomu pracovních směn.

Zástupce požárníků řekl agentuře Reuters, že oheň je nyní pod kontrolou. „Nevíme, zda jsou uvnitř lidé, ale pokud tam jsou, chceme je zachránit," řekl. Jeden ze zaměstnanců balírny, který pomáhal při záchranných pracích, řekl, že v době, kdy vypukl požár, bylo v podniku asi sto lidí.

K ohni bylo povoláno dvacet požárních oddílů, čtyřpatrová budova podniku Tampaco Foils se částečně zřítila.

Neštěstí tohoto druhu nejsou vinou nuzných a mnohdy nebezpečných pracovních podmínek v bangladéšských továrnách nijak vzácné. Jedna z největších katastrof v zemi se stala před třemi roky, kdy se v důsledku požáru zřítil osmipodlažní komplex na předměstí Dháky. Zahynulo při tom přes 1100 lidí.