K výpadku proudu došlo v neděli odpoledne místního času. Podle agentury AP bylo následně zrušeno více než tisíc letů. Federální úřad pro leteckou dopravu rovněž zastavil odlety letadel směřujících do Atlanty z ostatních letišť ve Spojených státech. Mezinárodní lety byly přesměrovány.

Tiskový mluvčí atlantského letiště Reese McCranie později potvrdil, že se zatím podařilo zajistit pouze nouzové dodávky elektřiny. Podle jeho dřívějšího oznámení zaznamenali výpadek elektřiny pouze na letišti, nikoli v jeho okolí. Příčina výpadku není dosud známá.

Energetická společnost Georgia Power sice uvedla, že k úplnému obnovení dodávek elektřiny by mělo dojít během několika hodin, někteří odborníci však varují, že se chod letiště vrátí k normálu nejdříve v úterý. S problémy se cestující nejspíše budou potýkat po celý zbytek tohoto týdne.

Hartsfieldovo-Jacksonovo mezinárodní letiště je naprosto klíčovým centrem systému letecké dopravy ve Spojených státech. Jeho současné problémy proto mohou po celé zemi způsobit dominový efekt, připomněla stanice CNN.

Podle agentury AP odbaví atlantské letiště ročně zhruba 104 milionů pasažérů, když jím denně projde přibližně 275 tisíc cestujících. Titul nejrušnějšího letiště světa mu patří od roku 1998.

Největším evropským letištěm podle počtu odbavených cestujících je londýnský Heathrow Airport s necelými 76 miliony pasažérů. Pražské Letiště Václava Havla ročně odbaví přibližně třináct milionů cestujících.