Vnitrostranického referenda se mohlo zúčastnit všech zhruba 463 tisíc sociálních demokratů. Právě kvůli možnosti hlasování vstoupily do strany od začátku letošního roku tisíce nových členů. 

Účast v něm nakonec dosáhla více než 78 procent. Pro pokračování velké koalice se podle vedení strany vyslovilo 66 procent sociálních demokratů, což je o poznání více než se čekalo. Při posledním podobném hlasování v roce 2013 se sice pro velkou koalici vyslovilo 76 procent členů SPD, letos se ale předem počítalo s výrazně nižším procentem. 

Přesvědčivé svědectví o tom, jak je strana momentálně rozdělená, totiž podalo již lednové hlasování o zahájení koaličních rozhovorů. Tehdy se pro ně vyslovilo „jen“ 56 procent přítomných delegátů.

Mnozí sociální demokraté následně ostře kritizovali i dojednanou koaliční smlouvu. Spokojeni sice byli s rozdělením jednotlivých rezortů, nespokojenost však neskrývali s dohodnutým programem  budoucí německé vlády.

„Tato koalice nebude schopna vyřešit některé velké společenskopolitické výzvy. Mimo jiné rozdělení společnosti na chudé a bohaté či závažné ekologické problémy,“ domnívala se například členka levicovějšího křídla strany Hilde Matheisová.

Dlouhá vyjednávání o budoucí vládě

Parlamentní volby se v Německu konaly loni 24. září. Oproti předchozím volbám si v nich značně pohoršily všechny do té doby vládnoucí strany, když konzervativní unie CDU/CSU získala 33 procent hlasů a SPD pouze 20,5 procenta. Sociální demokraté následně kvůli rekordně nízkému volebnímu zisku oznámili odchod do opozice.

Německá kancléřka Angela Merkelová proto okamžitě začala jednat se svobodnými demokraty (FDP) a Zelenými o vzniku takzvané jamajské koalice. V listopadu ale utrpěla „jednu z nejvýraznějších porážek své dlouhé politické kariéry“, protože FDP sondovací rozhovory o vládě záhy ukončila.

Přibližně ve stejné době však SPD po výzvách německého prezidenta Franka Waltera Steinmeiera přehodnotila svůj postoj k pokračování velké koalice. Zatímco 20. listopadu ještě šéf strany Martin Schulz prohlašoval, že sociální demokraté vstup do vlády naprosto vylučují, o pár dní později uvedl, že „jeho strana cítí zodpovědnost za zemi i Evropu a proto přijme nabídku k vyjednávání o vzniku budoucího kabinetu“.

Na spolkové úrovni bývala velká koalice v Německu dlouho naprosto nemyslitelná. Do roku 2005, kdy v čele vlády poprvé stanula Merkelová, vznikla jen jednou – a to v šedesátých letech minulého století. Nyní k ní ale dojde již potřetí za poslední čtyři volební období.